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幸运28:琥珀中首次发现蛇类标本

琥珀中首次发现蛇类标本

  中国地质大学(北京)邢立达等科研人员首次在琥珀中发现蛇类标本,并揭示了一个9900万年前未知的物种。该研究论文发表在国际顶级杂志《科学》旗下子刊《科学进展》上。

  据悉,此次研究标本来自著幸运28名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡冈谷地,此地的琥珀距今约0.99亿年。学者将这件标本命名为缅甸晓蛇。胡冈谷地发现的脊椎动物琥珀为科学家提供了一个了解三维保存恐龙时代古生物的绝佳机会。

  据了解,蛇化石极为稀有。虽然到了晚白垩世早期(约1亿至9500万年前),南欧、非洲、北美、中东和南美都曾发现过蛇类化石,但是,此前人们从未在琥珀中发现过蛇类。

  “我们在2016年初陆续发现了这些蛇类琥珀,然后耗费近一年的时间来重建骨骼的三维结构。幸运28”论文合著者之一、中国科学院动物所副研究员白明表示。这批标本中最重要的一件已经有些许腐烂,暴露出骨骼,这种情况反而对显微CT等无损设备的成像十分有利,通过对CT数据的重建、分割和融合,学者们最终无损得到了所有骨骼的高清3D形态。

  邢立达介绍,新发现表明古代蛇类曾在海洋边缘的森林中生活,也揭示了该地区有着更广泛的生态多样性;最后,新发现对晚中生代蛇类的演化与全球分布性有着重要研究价值。

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  (原载于《科技日报》 2018-07-20 01版)