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“牙疼”别怪基因

“牙疼”别怪基因

蛀牙或与基因无关。图片来源:stlawrencedentistry.com

  也许,妈妈的观点是正确的:少吃糖,不然会长蛀牙。

  研究人员首次调查了基因和口腔微生物组对蛀牙形成的影响,并证实牙齿状况取决于饮食和口腔卫生习惯。相关论文近日刊登于《细胞—宿主和微生物》。

  “限制糖的摄取以及口腔内的酸性物质一直是牙科界的信条之一。”该研究高级作者、美国克雷格·文特尔研究所所长Karen Nelson说,“这一工作表明,依据环境变化而获得的特定细菌易诱导蛀牙。”

  自20世纪初以来,牙科医生和其他专家已经知道,口腔内的链球菌与蛀牙的形成有关。现在,随着微生物研究技术的发展,科学家开始专注于研究这些特定的细菌。

  为了弄清楚遗传和环境对蛀牙的影响,Nelson团队采用了一种流行的方法:同卵双胞胎和异卵双胞胎研究。他们招募了485对年龄在5~11岁的双胞胎,其中280对属于异卵双胞胎、205对属于同卵双胞胎,另外还有一组是三胞胎。研究人员采集了他们的口腔微生物作为样本。

  “我们决定将重点放在孩子身上,是因为我们假设了两件事——口腔微生物会随着年龄的增长而迅速变化;双胞胎小孩可能拥有共同的环境。这两点让我们有机会更好地控制环境影响幸运28。”Nelson说。

  结果显示,相比于异卵双胞胎,同卵双胞胎口腔微生物存在更大的相似幸运28性,这表明遗传对于口腔微生物的分类起着关键作用。但与遗传相关联的细菌群落并不是蛀牙形成的主要因素。相反,研究人员发现,随着年龄的增长,与基因相关的微生物种类会减少,而与环境相关的细菌种类会增加。

  此外,某些细菌种类和糖摄取量之间存在关联。当双胞胎中有一个更倾向于甜食时,其口腔中与较少蛀牙有关的细菌丰度会相对较少。而且喜欢吃糖的儿童口腔中与蛀牙有关的细菌种类更多。